Jardinage

La fleur

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Ce sont eux qui rendent notre jardin magnifique, qui l'animent, surtout au printemps, avec des couleurs vives et des senteurs délicates; mais en fait les fleurs, quelle fonction font-elles pour les plantes?

Presque toutes les plantes produisent des fleurs, bien que les angiospermes produisent en fait de "vraies" fleurs, tandis que les fougères et les gymnospermes (conifères) produisent d'autres structures pour remplir la fonction des fleurs.

Les fleurs sont les organes reproducteurs des fleurs, au sein desquels les gamétophytes femelles et mâles se rencontrent, par un processus appelé pollinisation, effectué par les insectes, les animaux ou le vent.

L'intérieur de la fleur est divisé en plusieurs zones, presque concentriques, chacune ayant des fonctions différentes:

- La partie la plus externe est appelée Calice, et est composée de sépales;

- À l'intérieur des sépales, il y a la corolle, souvent la partie la plus colorée de la fleur, constituée des pétales.

- Parmi les pétales, nous trouvons une structure bombée en forme de goutte, appelée gynécée; c'est la partie femelle de la fleur, où les œufs à féconder sont produits et libérés. La partie inférieure et allongée du gynécée est appelée ovaire et la partie supérieure, souvent sous la forme d'un filament, est appelée stigmatisation, l'ensemble ovaire et stigmatisation est appelé pistil.

- à l'intérieur de la fleur, il y a aussi l'androceum, ou la partie mâle de la fleur, qui produit et libère du pollen pour fertiliser les œufs; il est souvent traité avec plusieurs filaments, appelés étamines; la partie semblable à un pétiole est appelée filament, tandis que la partie supérieure, où le pollen est contenu, est appelée anthère.

De toute évidence, ces parties, si subdivisées et claires, ne peuvent être remarquées facilement que dans certaines fleurs, car chaque espèce de plante a évolué d'une manière différente, et donc elle peut présenter une corolle avec des pétales réunis pour former un long tube, des sépales colorés ou en forme de flocons, un ovaire très agrandi ou très petit, une seule étamine ou plusieurs. De plus, de nombreuses plantes produisent des inflorescences au lieu de fleurs, ou des regroupements de fleurs, comme les lis calla ou les marguerites, qui rassemblent des centaines de fleurs, l'une sur une longue tige, l'autre sur un disque aplati.

Souvent, la forme de la fleur, sa couleur, son parfum, est due à la façon dont la plante est fertilisée:

- Les plantes qui transfèrent le pollen par les abeilles et les frelons, ou les petits oiseaux, ont souvent des fleurs assez simples, colorées et parfumées.

- Les plantes qui transfèrent le pollen par d'autres insectes, comme les mouches, ont des fleurs de forme bizarre et une mauvaise odeur.

- Les plantes qui transfèrent le pollen par le vent ou la pluie ont tendance à présenter des fleurs discrètes et intéressantes.

De plus, seules les fleurs parfaites contiennent toutes les parties que nous avons mentionnées, en fait les plantes peuvent être divisées en deux groupes, les plantes monoïques, qui ont des fleurs composées d'androceo et de gynaeceum attachées, ou même des fleurs avec gynaeceum et des fleurs avec seulement androceo sur la même plante; et les plantes dioïques, qui présentent des fleurs avec seulement du gynécée et des fleurs avec seulement de l'androceo; un exemple typique que nous connaissons tous est l'actinidia, ou kiwi, qui présente des fleurs mâles sur certains spécimens et des fleurs femelles sur d'autres spécimens: évidemment, ces fleurs diffèrent considérablement par leur forme.


Fleurs et taxonomie

Pendant des siècles, les botanistes ont observé des plantes, utilisant des fleurs et des feuilles comme clés dichotomiques pour attribuer une plante à un genre taxonomique; de nos jours, nous utilisons la génétique, ce qui confirme en fait souvent la taxonomie attribuée par l'observation des formes florales. La plupart des formes florales sont communes et particulières à chaque espèce; par exemple, toutes les astéracées (ou composites) produisent des capitules, des inflorescences aplaties, composées de dizaines de petites fleurs; toutes les orchidacées produisent des fleurs avec une corolle très particulière, souvent avec les deux pétales inférieurs réunis pour former un pétale élargi et allongé, appelé labellum; toutes les aracées produisent des inflorescences constituées d'une espèce de panicule de petites fleurs sans pétales, sous-tendue par une grosse bractée, comme les calla ou l'anthurium; et ainsi de suite.

Ces caractéristiques permettent également à un simple passionné de jardinage de reconnaître une plante inconnue qu'il voit en pépinière, et ainsi de pouvoir la traiter avec la plus grande prudence.

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