Fleurs

Le mile

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Le mile

Le mil est une herbe appartenant à la famille des Poaceae appelée Panicum miliaceum. C'est une annuelle à croissance rapide: selon les conditions de culture, elle peut même atteindre 1,5 mètre de hauteur, même si des variétés plus compactes se sont récemment propagées, plus résistantes à l'action du vent et de la pluie. Les oreilles sont portées sur des tiges rigides, veloutées au toucher. Au milieu du printemps, des inflorescences agréables avec des grappes très ramifiées, dressées ou pendantes sont produites.

Plus tard, des épis lâches et très décoratifs se développent, d'abord un mûrissement vert et jaune paille. Ils contiennent des graines ovales, d'environ 3 mm, qui, selon la variété, peuvent être blanches, jaunes, vertes, brunes ou même rougeâtres. Une fois pelées et prêtes à être consommées, elles apparaîtront toutes d'un beau blanc nacré.

La culture à des fins alimentaires humaines en Europe n'est pas très répandue: il s'agit généralement de petites parcelles dédiées à l'agriculture biologique. Dernièrement, cependant, son intérêt est en augmentation nette car il est riche en minéraux et vitamines, tout en étant précieux pour les coeliaques car il est sans gluten.

La culture extensive en Europe est liée à l'utilisation de semences comme aliments pour les animaux, en particulier pour la volaille. Sur le continent américain, il est également apprécié pour la fourniture de bons fourrages pour le bétail.


Origines et histoire

Le mil est originaire de Chine et de l'Extrême-Orient, où il a toujours été cultivé à la fois pour la production d'aliments pour animaux et comme alternative au riz pour la consommation humaine. La relative facilité de culture et la résistance à la sécheresse ont favorisé sa propagation sur tout le continent asiatique (en particulier en Inde) en Afrique, où il est toujours extrêmement populaire aujourd'hui, représentant un ingrédient indispensable pour l'alimentation de nombreux pays.

Dans ces régions, son importance n'a jamais failli: elle est encore aujourd'hui la sixième céréale cultivée dans le monde et près d'un tiers de la population de notre planète s'en nourrit habituellement, sous diverses formes. En Italie, il s'est répandu principalement au début du Moyen Âge, en raison de la facilité de culture. Grâce à cette céréale, de nombreuses populations ont réussi à surmonter les famines et ont été d'une aide importante pendant les sièges.

Il a été principalement utilisé après avoir été réduit en petits granules et cuit comme une polenta. Sa primauté est restée invaincue jusqu'à l'arrivée du maïs du continent américain (dont la culture nécessite cependant plus d'eau et d'engrais).

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